Lär dig mer om dysmorfofobi

På den här sidan kan du läsa om dysmorfofobi.

Mindler är Sveriges största digitala psykologmottagning. Vi är en del av primärvården vilket innebär att ett samtal med någon av våra psykologer kostar som ett vanligt vårdbesök.

Introduktion: Dysmorfofobi

Om du besväras av en återkommande oro eller ångest över dit utseende så kan du lida av dysmorfofobi. Dysmorfofobi kallas på engelska för body dysmorphic disorder (BDD) och leder till att personen som lider av det känner ångest och missnöje över sitt utseende. Tankarna tar oftast upp så mycket utrymme att det sker en markant försämring av livskvalitén.

Dysmorfofobi innebär också att personen är överdrivet upptagen med att analysera sitt eget utseende. För att en diagnos ska kunna ställas krävs det att individen spenderar minst en timme varje dag på negativa tankar relaterat till sitt eget utseende. Kortfattat kan man sammanfatta dysmorfofobi som en typ av negativ kroppsuppfattning där problemen som uppstår är försvagande för individen i så pass hög grad att det klassas som funktionsnedsättande.

Vid fall av dysmorfofobi är det vanligt med samsjuklighet. Det är mycket vanligt att personen som lider av dysmorfofobi även lider av depression, ångest eller OCD. Dysmorfofobi behandlas vanligtvis med KBT, vilket står för kognitiv beteendeterapi, men i vissa ovanliga fall kan även medicinering ske. Medicinen som används är då samma som används i fall av depression. Medicinering sker i överväldigande utsträckning i samband med KBT eller andra psykologiska behandlingstekniker.

Vad är dysmorfofobi?

Dysmorfofobi är en distinkt psykologisk sjukdom där en person är överdrivet upptagen med att analysera upplevda fysiska defekter. Detta är vanligtvis, men inte uteslutande, självupplevda negativa fysiska aspekter som andra inte kan se. Detta resulterar ofta i att personer med dysmorfofobi känner sig ”fula”. Resultatet blir att personen som lider av dysmorfofobi undviker social kontakt och letar efter sätt att korrigera de upplevda utseendedefekterna.

Dysmorfofobi är en sjukdom vars symptom delar många avgörande mönster med ätstörningar. Båda fall innebär att människan i fråga har en förvrängd kroppsbild. Skillnaden ligger i att personen med ätstörningar främst bryr sig om vikten, och utseendet av kroppen som helhet. En person med dysmorfofobi fokuserar främst på en specifik del av kroppen.

Även OCD har vissa tangentiala symtom med dysmorfofobi. Människor som lider av OCD har återkommande och känslomässigt svårhanterliga tankar, farhågor och besattheter som de inte kan kontrollera. Ångesten som dessa tankar orsakar gör att personen som lider av sjukdomen bygger upp ett beteendemönster där vardagen består av specifika ritualer och rutiner. En person med dysmorfofobi kan uppvisa samma ritualistiska beteende, genom att till exempel kolla sig själv i spegeln frekvent och länge.

Om dysmorfofobi går obehandlad kan det utvecklas och börja gå ut över resten av personens liv. Dysmorfofobi är en kronisk sjukdom som både påverkar män och kvinnor i samma utsträckning. Det börjar ofta i tonåren eller i tidigt vuxen ålder.

Orsaker till dysmorfofobi

Det är ännu inte känt exakt varför dysmorfofobi uppstår. Precis som många andra psykologiska sjukdomar så kan dysmorfofobi uppstå som en följd av många olika faktorer. Familjens hälsohistorik, abnormitet i hjärnans struktur och negativa upplevelser kopplade till utseendet och självbilden kan alla vara saker som främjar utvecklingen av sjukdomen.

Riskfaktorer

Dysmorfofobi uppstår som sagt oftast i tidiga tonåren och påverkar män såväl som kvinnor. Vissa faktorer ökar dock benägenheten att ha de kompulsiva tankar som dysmorfofobi orsakar:

  • Någon i nära släkten har dysmorfofobi eller OCD.
  • Negativa upplevelser relaterade till utseendet. Det kan vara saker som barndomsmobbning, att bli känslomässigt undanskuffad av närstående eller andra missförhållanden i nära förhållanden.
  • Vissa personlighetsdrag, specifikt perfektionism.
  • Påtryckningar av samhället eller yttre förväntningar ens utseende.
  • Andra psykologiska åkommor med hög grad av samsjuklighet, till exempel depression och ångest.

Dysmorfofobi – tappar hår

För män som precis börjat nå vuxen ålder är håravfall en väldigt stor orsak till dysmorfofobi. Detta är ett bra exempel på någonting där påtryckningar och yttre förväntningar av samhället förstorar personens håravfall till någonting livsomvälvande. Oavsett om det påverkar ditt utseende negativt eller positivt, så är ångestkänslorna helt onödiga. Det finns åtgärder för att korrigera upplevda fel, vilket i vissa fall av dysmorfofobi är en bra lösning, men precis som med alla andra fall av sjukdomen är den upplevda fysiska defekten oftast mindre avgörande än vad man tror.

Just med håravfall är det väldigt knepigt, då många har tagit behandlingen i egna händer genom att utföra diverse dyra kirurgiska ingrepp. Om detta löser problemet är det fantastiskt, men om personen lider av dysmorfofobi kommer en ny självupplevd defekt att bli besatthetsobjektet efteråt. Här är det då mer lämpligt för personen att genomgå psykologisk behandling.

Vilka är symtomen?

Dysmorfofobi kan ha många olika symtom. Precis som med alla andra psykologiska åkommor så varierar det brett från individ till individ. Nedan är en kort lista på några symtom som är vanliga att människor med dysmorfofobi uppvisar:

  • Extrem besatthet av upplevda brister i utseendet som andra antingen inte kan se, eller inte anser påverka individens utseende.
  • En stark tro på att ens utseende har avgörande defekter som får en att se ful eller missbildad ut.
  • En stark tro att även andra ser dessa defekter och nedvärderar en på grund av dem.
  • Gör saker för att fixa eller dölja upplevda fel. Vanligt är att man till exempel kollar sig ofta i spegeln. Dessa beteenden är kompulsiva och svåra att få bort.
  • Frekventa försök görs för att dölja upplevda fel genom att till exempel ha på sig visst smink eller vissa kläder.
  • Jämför sitt utseende med andra konstant.
  • Letar ofta uppmuntran av andra gällande sitt utseende.
  • Tenderar att vara perfektionist.
  • Genomgår kosmetiska behandlingar utan att bli tillfredsställd med resultatet.
  • Undviker sociala situationer.

Att ha frekventa tankar och repetitivt beteende som är kopplat till utseendet är inte saker som personen utsätter sig själv för medvetet. Det är saker som oftast är svåra att kontrollera, fullkomligt oönskade och tillräckligt tidskrävande för att ha en negativ påverkan på resten av livet.

Det är inte helt ovanligt att vara fixerad på en speciell kroppsdel. Nedan är de kroppsdelar som personer som lider av dysmorfofobi har en tendens att fokusera på:

  • Ansiktet; till exempel näsan, hudfärg, rynkor, akne eller andra ansiktsfläckar
  • Håret; till exempel tunt hår, eller håravfall
  • Hudens utseende
  • Bröststorlek
  • Muskulatur
  • Könet

Dysmorfofobi som är relaterat till muskulaturen drabbar nästan exklusivt män. Bröststorlek är på samma sätt en form av dysmorfofobi som är unik för kvinnor.

När är det dags att träffa en läkare?

Den skam som dysmorfofobi ofta orsakar kan leda till att man väljer att inte söka läkarvård. Att inte söka yttre stöd är tyvärr någonting som har en tendens att förvärra sjukdomen, då personen med dysmorfofobi fastnar djupare i sina tankemönster. I värsta fall kan dysmorfofobi leda till självskadebeteende och självmord. Om du har självmordstankar är det avgörande att du tar kontakt med vården.

Hur botar man dysmorfofobi?

Man brukar rent grundläggande säga att det finns två olika sätt att behandla dysmorfofobi: KBT eller läkemedel. Det kan också hända att en kombination av dessa används.

Dysmorfofobi behandling – kombinationsbehandling

Att kombinera läkemedel och psykoterapeutiska behandlingsmetoder är mycket vanligt nuförtiden. Detta har dessutom visat sig ha en bättre sammantagen effekt än de båda metoderna utförda separat.

Detta har många fördelar. Det innebär bland annat att medicineringsperioden är kortare, då mycket av behandlingsframstegen som görs sker via KBT eller andra psykologiska behandlingsmetoder. På detta sätt kan man därmed undvika många av sidoeffekterna som långtidsmedicinering kan orsaka.

Medicin för dysmorfofobi

När det kommer till farmakologiska behandlingsmetoder så finns det inte så mycket som är specialinriktat på just dysmorfofobi. Här används istället antidepressiva läkemedel. Främst används antidepressiva med benämningen SSRI, vilket är ett läkemedel som ökar tillgängligheten av signalsubstansen serotonin i hjärnan. Exakt hur detta hjälper just folk med dysmorfofobi vet man inte exakt, men det har visat sig vara effektivt under vissa omständigheter.

KBT mot dysmorfofobi

KBT är en förkortning som står för kognitiv beteendeterapi. Det är en psykologiskt fokuserad behandling vars mål är att förändra hur personens tankar, känslor och beteende interagerar och påverkar varandra. KBT har visat sig vara en mycket effektiv behandlingsmetod för dysmorfofobi och relaterade sjukdomar. KBT-behandling finns dessutom nuförtiden ofta online.

Kirurgiska ingrepp

Det råder het diskussion bland läkare huruvida dysmorfofobi ska få behandlas med hjälp av kirurgi. I många fall av dysmorfofobi är de självupplevda fysiska defekterna helt illusoriska, vilket innebär att kirurgi inte kommer lösa någonting.

Däremot så är kirurgiska ingrepp påvisat effektiva när det kommer till könsdysfori, vilket väcker en hel del frågor. Svaret är helt enkelt att det beror på individen. En psykologisk bedömning bör självfallet utföras. Med hjälp av denna psykologiska evaluering kan man bättre fastställa huruvida en operation möjligtvis kan vara lösningen på personens problem. Precis som med alla andra psykologiska åkommor handlar det om att individuellt anpassa behandlingsmetoden så gott det går.

Dysmorfofobi och andra sjukdomar

I folkmun kallas dysmorfofobi för självupplevd fulhet. Denna benämning av åkomman får inte direkt den psykologiska åkomman att verka så värst vetenskapligt grundad, men det är den faktiskt. Dysmorfofobi är någonting som starkt kan kopplas till andra psykologiska problem, däribland OCD och depression. Framförallt depression verkar ha en nära koppling till dysmorfofobi.

På många sätt är dysmorfofobi en sorts kombination av OCD och depression. Det är en utseendebesatthet som leder till negativa tankar som ibland i sin tur kan leda till tunga depressionskänslor. Huruvida depression eller dysmorfofobi kommer först, eller huruvida OCD eller dysmorfofobi kommer först, och i vilken utsträckning de är relaterade vet man inte exakt, men att de är relaterade åkommor i någon mån är odiskutabelt.

Dysmorfofobi och OCD

Dysmorfofobi delar många symptom med OCD. OCD har däremot en tendens att vara mer generaliserat än vad dysmorfofobi är och är inte lika vanligt. Dysmorfofobi är en besatthet av ens eget utseende och de negativa känslor som granskning av utseendet bildar. Dessa negativa känslor kan paradoxalt vara någonting som personen med dysmorfofobi faktiskt söker sig till, vilket gör att fasta tankemönster bildas runt denna negativitet kopplat till utseendet.

Dysmorfofobi och depression

Dysmorfofobi kan leda till depression och vice versa. Att konstant bli överöst av negativa känslor så fort man tänker på sitt eget utseende är någonting som tar hårt på psyket. Speciellt i en så pass utseendefixerad värld som vi lever i idag. Barn och ungdomar är speciellt utsatta för detta tankesätt.

Dysmorfofobi och könsdysfori

I vissa fall av dysmorfofobi kan orsaken till den dåliga självkänslan ha att göra med att kroppens utseende passar in i fel könsroll. I dessa fall kallas det för könsdysfori. Behandlingsmetoden för dysmorfofobi och könsdysfori skiljer sig, då fall av könsdysfori har bevisat bättre utfall om man faktiskt låter personen genomgå ett fysiskt könsbyte istället för att bara genomgå läkemedelsbehandling eller KBT. I många fall kan ett könsbyte innebära att KBT används, men inte i samma syfte som för vanlig dysmorfofobi.

Beroende på individens specifika önskemål och problem med sitt nuvarande utseende, så utförs ett könsbyte genom att kombinera kirurgiska och farmakologiska metoder för att personen i fråga ska uppnå ett utseende som bättre stämmer överens med självbilden.

Dysmorfofobi barn och ungdomar.

På grund av medicineringens ibland tunga sidoeffekter, så erbjuds barn och ungdomar främst KBT-baserad behandling. Denna behandling fokuserar främst på exponering och responsprevention. Exponering innebär en stegvis träning av att undvika situationer som orsakar känslor kopplade till dysmorfofobi.

Behandlingen utformas då på ett individuellt sätt för barnet eller ungdomen. Mycket går ut på att låta dessa själva välja hur behandlingsprocessen ska utformas. Vissa väsentliga delar av behandlingen styrs dock exklusivt av psykologen ansvarig för behandlingen.

Senast uppdaterad: 2021.07.09

Författare: Christoffer Björklund

Granskad av: Elin Börestam och Marie Wahlström